Où est née la danse swing ?

Où est née la danse swing

Ce style est né à Harlem dans les années 1920 au sein de la communauté majoritairement afro-américaine lors de l'engouement pour la musique jazz, mais ses racines remontent encore plus loin. 

Regardons de plus près.

Les longues origines de la danse swing

Pour comprendre comment la danse swing est née, il est important de comprendre le rôle de la danse dans la communauté afro-américaine. 

La danse était depuis longtemps une méthode d'expression au début du XXe siècle. 

Alors qu'ils étaient encore tenus en servitude, les esclaves utilisaient la danse pour communiquer leurs émotions profondes à propos de leurs expériences. 

C'était une façon de se connecter avec les autres qui transcendait le langage et avait souvent un élément profondément spirituel.

Même après la fin de l'esclavage, les membres de la communauté afro-américaine ont continué à se livrer à des danses joyeuses et lugubres et à faire de la musique comme moyen d'expression et de communication. 

Harlem dans les années 1920

Dans les années 1920, la musique jazz avait évolué comme un style américain vraiment unique, avec ses racines dans la musique africaine, créole et religieuse. 

Avec elle est venue la danse swing, une forme de danse adaptée à la spontanéité et au modernisme du jazz.

À cette époque, Harlem, située à New York, dans le nord de Manhattan, était l'épicentre de la culture afro-américaine - la Renaissance de Harlem, qui était une floraison de génie créatif noir, était en cours. 

Par conséquent, la musique jazz était très populaire et le swing est né dans les clubs de jazz. 

Alors que d'autres mouvements culturels s'installaient dans les années 1920, la musique jazz est devenue de plus en plus populaire dans le courant dominant. 

Lorsque cela s'est produit, les Américains blancs ont recherché le jazz. 

De nombreux New-Yorkais blancs se sont aventurés à Harlem pour de brèves incursions dans une pratique connue sous le nom de « slumming ». 

Pendant leur séjour, beaucoup ont été captivés par la danse non structurée et à haute énergie dont ils ont été témoins au sein de la communauté noire.

Il est important de se rappeler que ce style de danse était très différent de tout ce qu'ils avaient connu auparavant. 

La danse était en grande partie un art hautement structuré et discipliné, presque rituel. 

Ses implications sociales et ses nuances sexuelles étaient strictement contrôlées. 

Dès lors, le jazz leur apparaissait comme totalement nouveau et incroyablement exubérant.

Écarts oscillants

Alors que de plus en plus de personnes étaient exposées à danse swing, il s'est répandu et s'est standardisé. 

Au début des années 1930, quelques danses swing distinctes ont émergé et étaient largement connues, en particulier en dehors de la communauté afro-américaine. 

Il était populaire dans les villes des États-Unis, en particulier dans le sud de la Californie (Los Angeles).

Le Charleston - encore dansé aujourd'hui - a été l'un des premiers, qui a ensuite évolué pour devenir le Lindy Charleston, qui combinait des mouvements d'un autre danse swing, le Lindy Hop. 

À peu près à la même époque, le Balboa, ou Bal, a émergé dans des contextes plus conservateurs. 

Cela compromettait les mouvements rapides du swing, ce qui permettait aux fêtards de le faire sur de la musique jazz, mais omettait les virages, les coups de pied et d'autres mouvements plus énergiques.

À la fin de la décennie, plusieurs autres standards danses swing avaient émergé, y compris le Shag (ou St. Louis Shag), la Big Apple et la Little Apple. 

Alors que la plupart d'entre eux ont commencé dans des clubs à prédominance noire ou ont évolué à partir de danses qui l'ont fait, ils étaient toujours populaires auprès des Blancs (et d'autres communautés ethniques). 

Ils ont souvent dansé comme un acte de rébellion par les jeunes générations.

Les 1940s et 1950s

Alors que la musique jazz s'est estompée en tant que style américain dominant (remplacé par le rock 'n' roll et d'autres styles), il en a été de même danse swing. 

Au fil des décennies du 20e siècle, il est devenu plus standardisé avec les styles régionaux, y compris le swing de la côte est et le swing de la côte ouest. 

En outre, d'autres styles tels que le swing spécifiquement pour le rock 'n' roll, l'acrobatique, le jive et le boogie-woogie ont également émergé. 

En règle générale, ces styles étaient dansés sur des sous-genres de musique spécifiques.

Swing dansant dans le présent

À certains égards, ce que nous appelons aujourd'hui la danse swing est très différent de ses origines. 

Une partie de la spontanéité a été perdue au profit de routines chorégraphiées et de dérivations de pas classiques. 

Cependant, cela a également permis au style de persister bien après son apogée et a évité sa relégation au rang de relique. 

De plus, danse swing a conservé son excitation, son énergie et son attitude caractéristiques, ce qui est peut-être le plus important de tous. 

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Conclusion

Comme vous pouvez le constater, la danse swing est l'une des danses les plus énergiques et amusantes. 

Encore mieux, n'importe qui peut apprendre à danse swing sans les années de formation technique qu'impliquent le ballet, les claquettes, le jazz et d'autres styles.

Cela s'explique en partie par les origines de danse swing.

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